Paul JOUVE (1878-1973)

Une Passion dans le désert, d'Honoré de Balzac, 1949.

Édité par Maxime Cottet-Dumoulin à Paris. In-4° soit 34 x 26 cm
Illustrations de Jouve, gravées sur cuivre à l'eau forte en couleur par Raymond Haasen.

Tiré en feuillets sur vélin d'Arches, au filigrane à la tête de panthère de l'artiste, chemise et emboitage de l'éditeur, à l'imitation de la peau de serpent.

 

123 exemplaires, numérotés de 1 à 123

Quelques exemplaires pour l'artiste et ses collaborateurs.

 

Les 3 premiers, (N°1 à 3), avec sept dessins originaux, 2 suites ( une suite en noir et une en bistre), 1 cuivre, 1 suite des essais d'états

Les 10 suivants, (N°4 à 13), avec un dessin original, 2 suites ( une suite en noir et une en bistre), 1 cuivre.

Les 110 suivants, (N°14 à 123), avec la suite en noir

 

70 compositions de Paul Jouve dont

8 planches in-texte en couleur, 1 planche Hors-texte en couleur, 3 doubles pages en couleurs

54 bandeaux, certains reproduits, et un cuivre hors-texte en noir.

Historique

En 1947 Jouve a le projet d'illustrer des textes de Camille Mauclair sur la faune sauvage. Cette idée avait déjà été évoquée, pour accompagner la publication des deux portfolios édités en 1930 et 1931. Son projet consistant à illustrer La Faune de Buffon, vue par l'artiste.

Ce projet très important devait comporter 120 illustrations, 40 planches hors-texte, 40 lettrines et 40 bandeaux. Les textes de Camille Mauclair illustrant les planches, Jouve assurant la totalité des illustrations et de la décoration. Les illustrations gravées sur bois en couleur, sur papier Japon. Un tirage de 210 exemplaires et quelques exemplaires d'artiste, tous sur Japon et comportant des suites étant prévu par l'éditeur pressenti, Maxime Cottet-Dumoulin. 

Après un peu plus d'une année, le projet était déjà très avancé, les textes pratiquement finis et Jouve avait déjà réalisé une grande partie des illustrations.

La période devenant difficile, et le coût de réalisation de cet ouvrage étant très importants et d'une rentabilité incertaine, l'éditeur refusa  d'éditer l'ouvrage, sous la forme prévue. 

Compte tenu du travail déjà fourni par Jouve sans contreparties, il fut décidé de remplacer cette publication par une autre moins onéreuse. Vingt ans auparavant,  Jouve avait réfléchi à illustrer une courte nouvelle d'Honoré de Balzac, « Une passion dans le désert ». Ce projet beaucoup moins onéreux à produire remplaça donc la Faune de Buffon.

 

Une passion dans le désert est un un texte méconnu de Balzac, une courte nouvelle, publiée avec un autre roman "Les Chouans". Cette nouvelle évoque "l'amour" d'un soldat napoléonien pour Mignonne, une panthère rencontrée dans le désert lors de la campagne d'Égypte. Cette nouvelle à sa publication provoqua quelques commentaires compte tenu des sous entendus qui existaient dans le texte.

 

 

Paul JOUVE (1878-1973) - Une Passion dans le désert, d'Honoré de Balzac, 1949.